結核病是一種非常古老的傳染性疾病,約在五千年前即發現此類病例,它是一種經口沫傳染的慢性傳染病,多半由結核桿菌所引起,且以侵犯肺部最常見,但病灶千變萬化,分佈廣泛,全身皆可能被侵犯,也因此它被號稱為最偉大的模仿家。即使人們已經發現病原菌和研發出治療藥劑,二十一世紀的結核病仍然不斷的挑戰人類社會與現代醫療。

臨床上,病人多半無任何自覺症狀,不具傳染性,通常會自然痊癒,未留下任何後遺症,只有約百分之十的病人會演變成活動性結核,這類病人常會併發肺外結核,其中以結核性腦膜炎最為嚴重。近年來,由於生活環境與公共衛生狀況大幅改善,再加上有效的抗結核藥物相繼問世,然而肺外結核的病例數卻始終沒有明顯的變化。肺外結核每十萬人口死亡率卻始終維持在從0.12至0.29。這些資料顯示肺外結核人數並無顯著減少的趨勢。因此可見欲有效控制結核病,肺結核的防治固然重要,肺外結核的問題亦不容忽視。

肺外結核呈多樣性的臨床表現,幾乎全身各部位器官皆有可能受到侵患,因此必須與其原發部位,如骨骼、關節、腸胃道、中樞神經系統的疾病,做仔細的鑑別診斷。肺結核意指肺之結核,因此,胸腔內之肺門或縱隔腔淋巴結核、或單純之結核肋膜積液皆屬肺外結核。一個同時罹患肺結核與肺外結核之病人應歸類為肺結核個案。一個同時罹患多部位肺外結核之病人其歸類以其最嚴重者為主。



肺外結核所含蓋的病灶型態甚廣,若依感染方式區分,則可歸納為1) 直接感染,包括肋膜及心包膜腔等感染而併發肋膜積液或造成結核性膿胸、上呼吸道及口腔感染、與腸道結核。2) 血行感染,此種型態的肺外結核常在初發感染肺結核多年後發生。包括腦炎或腦膜炎病變、腎臟或泌尿系統結核、腹膜炎、生殖器官、骨骼等部位之結核感染。

在台灣比較常見的肺外結核是淋巴結核及骨結核,至於結核性腦膜炎則少見。診斷肺外結核由於病灶檢體不易取得,無法完全靠細菌學檢查,包括: 結核菌抹片染色或培養,而且這些檢驗方法的靈敏度也不高。因此,臨床上常依賴病人的症狀與醫師的高度警覺性,排除所有可能的原因,再加上病理切片的結果才能得到確切之診斷。另外值得一提的是,肺外結核不像肺結核會經由咳嗽傳染,因此不必像肺結核病人須要隔離治療。

在眾多種類的肺外結核中,我們介紹較為常見的淋巴結核及骨結核:

頭頸部淋巴腺感染

此病好發於年輕人(而非如其他結核病高流行區以兒童居多),尤以年輕女性最常見。常侵患前頸部淋巴腺,以胸鎖乳突肌沿線及下顎三角區較多,且常常是連成一串或相互融合,而非單一個,常會有觸痛感。診斷方面,在台灣因結核菌素皮膚測驗(PPD Test)的偽陽性較高,所以僅具參考價值。而細針穿刺雖能給予臨床醫師一些幫忙,但對於高度懷疑的病例,會建議病人接受頸部淋巴結切片,做病理檢查及耐酸性染色,以確立診斷。治療方法則是以口服抗結核藥物為主,一般須持續服用至少6個月,但頸部淋巴結通常會在服藥1至2個月時就漸漸消失。

骨骼、關節感染

椎間變窄是最早出現之X光檢查異常,隨後由於結核菌增生,導致骨小樑壞死,使椎體塌陷,乳酪狀壞死產生膿瘍,嚴重時延著股骨區方向漫延,而影響到下肢。同樣的病理變化亦可發生在胸腔及頭頸部,而壓迫到脊髓,出現神經症狀。病灶檢體切片生檢是確定診斷的最佳方法。雖然發病的部位不同,治療肺外結核病的基本原則與肺結核相同。臨床上,治療肺結核所用的六個月或九個月短程藥物治療,對肺外結核一樣有效。有些學者則認為結核性腦膜炎、骨關節結核、及粟粒性結核可考慮延長治療至一年。常見之輔助性治療包括外科手術及類固醇,亦常用於治療肺外結核。

雖然目前治療結核病不再是件困難的事,但是由於肺外結核的診斷不易,再加上長時間的療程,如果病患服藥遵從性不好而自行停藥,不只會導致治療之失敗,還可能產生抗藥性菌種,而面臨無藥可用。因此需要病患之配合,才能將結核病治癒。

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